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无人卡车和无人火车齐飞矿业大佬

发布时间:2019-08-21 02:53:11

  无人卡车和无人火车齐飞,矿业大佬Rio Tinto也玩起了自动驾驶

  千年以来,采矿是人类专属的劳动。而现在,机器人取代了人类的位置。

  这个机器人来自全球的矿业公司之一:Rio Tinto(力拓)。Rio Tinto于1873年成立于西班牙,集团总部在英国,澳洲总部在墨尔本。1954年,力拓集团出售大部分西班牙业务。1962年至1997年,兼并了全球数家有影响力的矿业公司,在2000年收购了澳大利亚北方矿业公司,成为在勘探、开采和加工矿产资源方面的全球佼佼者,被称为铁矿石三巨头之一。

  据(公众号:)了解,Rio Tinto已经开始担任了澳大利亚两座矿山的铁矿石运输任务,而执行任务的,是76辆无人驾驶卡车。经过测算和实践,Rio Tinto称无人驾驶卡车比人工驾驶卡车综合成本更低,而且更安全。

  如果你到澳大利亚西部城市皮尔巴拉的矿山看看,你会发现这些身形巨大的无人卡车正忙着运输铁矿。这些大卡车出自日本小松制造商(Komatsu),重达 416 吨,采用了GPS、雷达和激光感测器进行导航。它们的任务很简单:前往装货现场,待装载完毕后,行驶至另一个位置。一组监控团人员则在操作中心实施远程监测。

  矿山经理对于眼前的情景感到十分震惊,不过他们也慢慢接受了机器人卡车取代人工驾驶卡车的现状:如果工作时间在12小时以内,人类驾驶的卡车是很有竞争力的。但一旦工作时间超过了24小时,机器人的优势就显现出来了:无人卡车每天只需加一次燃油,就能连续工作24小时。

  同时,无论矿区位于何处,无人驾驶卡车都能够胜任一名卡车司机老手的工作,这意味着矿业公司不需要再担心偏远矿山的工作质量。此外,这些车辆还能够在检测到现场异常时,及时对工作人员进行提醒。

  然而,一个不能否认的事实是,这些机器正在消灭高薪工作。经理还表示,因为有了无人卡车的加入,矿山的人工劳动力工资已经下降了三分之一。

  Rio Tinto的操作中心位于西澳大利亚州首府珀斯,距离皮尔巴拉的矿山750 英里。在操作中心中,工程师们远程控制住设备。

  操作中心的一位负责人表示,无人卡车大大减轻了工程师们的压力,现在工程师们无需跑到现场,只需坐在操作中心,便能远程操作卡车。

  Rio Tinto的另一位高管Chris Salisbury表示,无人卡车每小时运输的矿石比人工卡车多10%。同时,无人卡车系统收集到的数据能够帮助公司更精确地评估矿石的质量,从而更好地为将来的采矿做出计划。

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  。

  回到正题,据了解,Rio Tinto有望在明年通过相关监管部门的许可,运行世界上个无人驾驶火车。该无人驾驶火车的将在1700千米的铁轨上行驶,铁轨连接皮尔巴拉的16个矿山和4个港口。

  今年九月,Rio Tinto通过了100千米的无人驾驶火车测试。

  Salisbury说,无人驾驶火车的速度将比人工驾驶快6%,因此将会大大促进交通的发展。自2017年年初以来,Rio Tinto一直在使用自动驾驶火车,其中大约50%的列车运行是自动完成的,但司机一直都在监控,Rio Tinto希望在明年年底之前拥有一个完全自主的列车络,但首先必须满足澳大利亚的安全与标准,并获得必要的监管批准。

  Rio Tinto的野心还不止打造自动驾驶火车,它还表示将在2021年在皮尔布拉的Koodaideri 建立世界上个“智能”矿山,斥资22亿美元。

  不过,虽然Rio Tinto早在十年前就引入了辆无人驾驶卡车,但通往自动驾驶的道路仍然道阻且长,公司内部也出现了一些“小震荡”。

  据了解,Rio Tinto正在进行董事会调整。矿业大佬Mick Davis曾是矿业公司Xstrata的负责人,他有望成为Rio Tinto的主席。但一些股东对此表示异议,他们表示另一家矿业公司Anglo-American的前任执行官兼金融家Thompson是更好的主席人选。

  虽然Rio Tinto内部出现了一下“小震荡”,但公司的核心矿业正在茁壮发展。

  随着中国市场对于矿石资源的需求增大,矿石业务已经占据了Rio Tinto二分之一的收入了。同时,随着轻型汽车需求的增多,铝矿的需求量也在急剧增加。因此,就现在来看,Rio Tinto的发展前景较为明朗,但未来如何,我们拭目以待。

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